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¿Qué determina el precio de las criptomonedas?

febrero 8, 2022
¿Qué determina el precio de las criptomonedas?

Precio del bitcoin en euros

A pesar de que el precio del bitcoin fluctúa, sigue corrigiéndose a valores más altos. En junio de 2020, el precio del bitcoin se situaba en torno a los 9.000 dólares. Un año después, su valor fluctúa en torno a los 35.000 dólares. Eso es un aumento de casi el 290%, una ganancia notable para los inversores a largo plazo.

Aunque es fácil confundir las criptomonedas con el bitcoin, en realidad hay unas 4.000 monedas de este tipo en circulación en todo el mundo, más que el número de monedas fiduciarias (emitidas por los gobiernos) que existen. Es probable que el número de criptomonedas siga creciendo, en gran medida porque es muy fácil desarrollar una nueva moneda, que en términos básicos es simplemente un código informático generado por un software de código abierto diseñado para realizar transacciones de valor en línea.

La forma en que se desarrolla una moneda, y con qué propósito, tiene una enorme influencia en su valor. Aunque existen miles de ellas, se cree que las 20 monedas más importantes constituyen alrededor del 99% del mercado por volumen, según el sitio web de criptomonedas CoinDesk.

Al igual que las monedas fiduciarias, el precio de las criptomonedas depende en gran medida de la oferta y la demanda. Pero también está determinado por el coste de producción. «Hay que fijarse en el caso de uso de una moneda», dice Edward Cooper, jefe de criptografía de Revolut. Destaca la utilidad como el componente más importante del valor de una criptomoneda. «¿Cuánta ingeniería técnica se está llevando a cabo para actualizar el protocolo? ¿Cuál es el calibre del equipo fundador?»

La próxima gran criptomoneda

Puede que se pregunte qué es lo que hace valiosa a la criptodivisa, dado que es notoriamente volátil. No es raro que el Bitcoin (CRYPTO:BTC) suba o baje de precio un 5% o incluso un 10% en un día cualquiera. Las criptodivisas más pequeñas pueden tener oscilaciones de precio aún mayores.

Las criptomonedas no suelen estar gobernadas ni respaldadas por ninguna autoridad central. El respaldo del gobierno puede mejorar la fe en el valor de una moneda entre los consumidores, y proporciona un gran gastador y recaudador de la moneda. (Pruebe a pagar sus impuestos en Bitcoin.) Pero como las criptodivisas suelen estar descentralizadas, obtienen su valor de otras fuentes, entre ellas:

El valor de cualquier cosa está determinado por la oferta y la demanda. Si la demanda aumenta más rápido que la oferta, el precio sube. Por ejemplo, si hay una sequía, el precio del grano y de los productos agrícolas aumenta si la demanda no cambia. El mismo principio de oferta y demanda se aplica a las criptomonedas.

La oferta de una criptodivisa se conoce siempre. Algunas, como el Bitcoin, tienen una oferta máxima fija. Otras, como el Ether (CRYPTO:ETH), no tienen límite de oferta. Algunas criptodivisas tienen mecanismos que «queman» los tokens existentes para evitar que la oferta en circulación crezca demasiado y frene la inflación. Quemar un token significa enviarlo a una dirección irrecuperable en la cadena de bloques.

Cómo adquieren valor las criptomonedas

Gracias al uso de libros de contabilidad públicos, no es necesario que un tercero garantice una mayor fiabilidad o transparencia.  Otra parte importante de la tecnología es su seguridad. La naturaleza digital de las criptomonedas implica que puede haber errores en la codificación. Por ejemplo, un contrato inteligente basado en Ethereum para un fondo de inversión digital democrático, el llamado DAO, tenía un fallo que acabó siendo explotado por un hacker que robó más de 30 millones de dólares en ether. Para solucionar este problema, se debatió un cambio en el blockchain de ether.    Algunos miembros de la comunidad de Ethereum estaban de acuerdo en que esto solucionaría el problema, pero otros no querían cambiar el código por una cuestión de principios y temían que afectara a la credibilidad del éter. Ethereum se dividió entonces en dos versiones: Ethereum (la que tiene el nuevo código) y Ethereum Classic (el código original). Ambas pueden seguir comercializándose y todos los que poseían ether en ese momento recibieron una versión de la nueva y la clásica. Este acontecimiento se denomina bifurcación y puede tener un gran impacto en el precio si no hay consenso entre los mineros y otros participantes en la red.

Valor de la criptodivisa

Millones de personas en todo el planeta acceden a la moneda digital que está transformando el mundo en sus fracciones, los satoshis. Invertir en bitcoin es tan sencillo como adquirir satoshis por la cantidad deseada. No importa si son veinte euros o un millón.

El bitcoin es poderoso y una obra maestra de la ingeniería (o como dice Bill Gates de él: «una proeza tecnológica»). Pero, ¿cuánto vale un bitcoin? ¿Por qué su precio sube y baja tantas veces al día? ¿Quién determina su precio? ¿Cómo de seguro es ese precio? ¿Es una estafa, un ponzi o un extraño mecanismo para robar mi dinero?

Pero… ¡espera! Si una moneda no es aceptada como medio de pago, por muy grande que sea como unidad de cuenta, y lo que quiera… ¿tiene algún valor? Por eso el valor del dinero no está ligado a su aceptación, sino que está directamente relacionado.

El dinero fiduciario (denominación de la moneda oficial fiduciaria emitida por un gobierno, como los euros o los dólares) tal y como lo conocemos hoy, no son más que billetes y monedas sin valor propio, ya que desde 1971 no están respaldados por el valor en oro. Sólo están avalados y certificados por sus entidades emisoras.

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