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¿Por qué el bitcoin consume tanta energía?

febrero 7, 2022
¿Por qué el bitcoin consume tanta energía?
¿Por qué el bitcoin consume tanta energía?

El consumo de energía de los bitcoins, desacreditado

Millones de personas que no han minado ni comerciado con un bitcoin están pagando, sin embargo, por la existencia de los bitcoins. Ello se debe a que la enorme potencia de cálculo necesaria para crear nuevos bitcoins consume enormes cantidades de electricidad y ha disparado la factura energética de residentes y empresas, según Matteo Benetton y Adair Morse, de la Universidad de California en Berkeley, y Giovanni Compiani, de Chicago Booth.

En Estados Unidos, la minería de criptomonedas podría costar 1.000 millones de dólares al año a los contribuyentes residenciales y empresariales, calculan los investigadores. Los mineros de Bitcoin han estado consumiendo tanta electricidad en algunas partes de China que las autoridades los están echando del país, en parte para reducir el consumo de carbón y ayudar a cumplir los objetivos de reducción de carbono de la nación. Se espera que la electricidad barata en lugares como Texas convierta a EE.UU. en el principal refugio de los mineros de criptomonedas.

La minería de bitcoins, o cripto minería, es el proceso de generar nuevos bitcoins resolviendo rompecabezas cada vez más complicados. Es muy parecido al uso de ordenadores para descifrar códigos complejos. A medida que se minan más fichas, los rompecabezas se hacen más difíciles, por lo que las personas que se dedican a esta actividad necesitan ordenadores más potentes. Según los investigadores, la minería de Bitcoin consume actualmente el 0,5% de la electricidad mundial, y su uso va en aumento.

Consumo de energía de Ethereum vs bitcoin

La huella anualizada de Bitcoin en el consumo de electricidad alcanzó un máximo histórico en junio de 2021, ahora se cree que es mayor que el consumo de energía de Finlandia. Esto según una fuente que trata de estimar el consumo de energía tanto de Bitcoin (BTC) como de Bitcoin (BTH). Para ello, parte de la base de que los costes e ingresos de los mineros son lo mismo: cuanto más altos son los ingresos de los mineros, más potente es la maquinaria que puede soportar. Esencialmente, la fuente calcula primero cuánto ganan los mineros, luego estima qué parte de estos ingresos se gasta en electricidad y cuánto por kWH, para finalmente convertirlo en cifras de consumo. La razón principal por la que esta cifra es una estimación, se debe a la naturaleza descentralizada de Bitcoin o de las criptodivisas en general: No hay una autoridad central que controle cuántos ordenadores hay o dónde presentan las cifras los mineros.

Consumo de energía de Bitcoin frente a la banca

En el otro lado del debate, un estudio realizado por ARK Investment Management ha descubierto que el ecosistema Bitcoin consume menos del 10% de la energía que necesita el sistema bancario tradicional. Si bien es cierto que el sistema bancario da servicio a mucha más gente, la criptomoneda aún está madurando y, como cualquier industria, la fase inicial de la infraestructura es especialmente intensa.

«Lo ideal es que el cambio venga de dentro», dijo de Vries, y añadió que espera que los desarrolladores de Bitcoin Core modifiquen el software para que requiera menos energía de cálculo. «Creo que Bitcoin consume la mitad de energía que todos los centros de datos del mundo en este momento».

Según el índice de consumo de electricidad de bitcoin de la Universidad de Cambridge, se espera que los mineros de bitcoin consuman aproximadamente 130 Teravatios-hora de energía (TWh), lo que supone aproximadamente el 0,6% del consumo mundial de electricidad. Esto sitúa a la economía del bitcoin a la altura de las emisiones de dióxido de carbono de una pequeña nación en desarrollo como Sri Lanka o Jordania. Jordania, en concreto, tiene 10 millones de habitantes. Es imposible decir cuántas personas utilizan el bitcoin cada mes, y sin duda lo hacen con menos frecuencia que los residentes en Ammán utilizan los dinares jordanos. Pero los datos de CoinMetrics indican que hay más de un millón de direcciones de bitcoin activas, diariamente, de hasta 106 millones de cuentas activas en la última década, según el recuento de la bolsa Crypto.com.

Comparación del consumo de energía de las criptomonedas

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