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¿Cuál es la diferencia entre Bitcoin y criptomoneda?

febrero 8, 2022
¿Cuál es la diferencia entre Bitcoin y criptomoneda?

Gráfico de Bitcoin vs ethereum

Bitcoin es una moneda digital descentralizada creada en enero de 2009. Sigue las ideas expuestas en un libro blanco por el misterioso y seudónimo Satoshi Nakamoto. La identidad de la persona o personas que crearon la tecnología sigue siendo un misterio. Bitcoin ofrece la promesa de tarifas de transacción más bajas que los mecanismos tradicionales de pago en línea, y a diferencia de las monedas emitidas por el gobierno, es operado por una autoridad descentralizada.

El sistema Bitcoin es un conjunto de ordenadores (también llamados «nodos» o «mineros») que ejecutan el código de Bitcoin y almacenan su cadena de bloques. En sentido figurado, una cadena de bloques puede considerarse como una colección de bloques. En cada bloque hay una colección de transacciones. Como todos los ordenadores que ejecutan la cadena de bloques tienen la misma lista de bloques y transacciones y pueden ver de forma transparente estos nuevos bloques a medida que se llenan con nuevas transacciones de Bitcoin, nadie puede engañar al sistema.

Cualquiera -ya sea que ejecute un «nodo» de Bitcoin o no- puede ver estas transacciones que ocurren en tiempo real. Para lograr un acto nefasto, un mal actor necesitaría operar el 51% de la potencia de cálculo que compone Bitcoin. A mediados de noviembre de 2021, Bitcoin contaba con unos 13.768 nodos completos, y este número va en aumento, por lo que un ataque de este tipo es bastante improbable.

Ventajas de las criptodivisas

Bitcoin no sólo ha marcado la tendencia, dando paso a una oleada de criptodivisas construidas en una red descentralizada entre pares, sino que también se ha convertido en el estándar de facto para las criptodivisas, inspirando una legión cada vez mayor de seguidores y derivados.

Antes de examinar más de cerca algunas de estas alternativas al Bitcoin (BTC), demos un paso atrás y examinemos brevemente lo que queremos decir con términos como criptodivisa y altcoin. Una criptodivisa, en sentido amplio, es dinero virtual o digital que adopta la forma de fichas o «monedas». Aunque algunas criptodivisas se han aventurado en el mundo físico con tarjetas de crédito u otros proyectos, la gran mayoría siguen siendo totalmente intangibles.

El «cripto» de las criptomonedas se refiere a la complicada criptografía que permite crear y procesar las monedas digitales y sus transacciones a través de sistemas descentralizados. Junto a esta importante característica «cripto» hay un compromiso común con la descentralización; las criptomonedas suelen ser desarrolladas como código por equipos que incorporan mecanismos de emisión (a menudo, aunque no siempre, mediante un proceso llamado minería) y otros controles.

El futuro de las criptomonedas

Empecemos con algunas definiciones rápidas. Blockchain es la tecnología que permite la existencia de la criptodivisa (entre otras cosas). Bitcoin es el nombre de la criptodivisa más conocida, para la que se inventó la tecnología blockchain. Una criptodivisa es un medio de intercambio, como el dólar estadounidense, pero es digital y utiliza técnicas de encriptación para controlar la creación de unidades monetarias y verificar la transferencia de fondos.

Una cadena de bloques es un registro descentralizado de todas las transacciones en una red de pares. Mediante esta tecnología, los participantes pueden confirmar las transacciones sin necesidad de una autoridad central de compensación. Las aplicaciones potenciales pueden ser las transferencias de fondos, la liquidación de operaciones, las votaciones y muchas otras cuestiones.

Desde una perspectiva empresarial, es útil pensar en la tecnología blockchain como un tipo de software de mejora de procesos empresariales de próxima generación. La tecnología colaborativa, como blockchain, promete la capacidad de mejorar los procesos empresariales que se dan entre las empresas, reduciendo radicalmente el «coste de la confianza». Por esta razón, puede ofrecer un rendimiento significativamente mayor por cada dólar de inversión gastado que la mayoría de las inversiones internas tradicionales.

Monedas Bitcoin

Las criptodivisas son monedas virtuales que funcionan con independencia de los bancos y los gobiernos, pero que pueden intercambiarse -o especularse- como cualquier moneda física. El bitcoin, lanzado en 2009, fue la primera criptodivisa descentralizada. Desde entonces, se han lanzado miles de criptodivisas, conocidas como altcoins.

Aunque el bitcoin sigue siendo el líder del mercado, otras criptomonedas como el bitcoin cash, el bitcoin gold, el ether, el litecoin, el ripple, el EOS, el stellar (XLM) y el NEO podrían desafiarlo en el futuro debido a la creciente demanda, la ampliación de las aplicaciones y los avances tecnológicos.

El ether es la criptomoneda de la red Ethereum, que permite a los usuarios codificar y lanzar sus propias «aplicaciones descentralizadas (dapps)» y crear contratos «inteligentes» que hacen cumplir automáticamente sus cláusulas. A medida que se procesan las transacciones, se destruyen pequeñas cantidades de éter, lo que impide a los piratas informáticos invadir la red.

Las diferencias entre las criptomonedas son importantes para los operadores porque dan pistas vitales sobre cómo puede cambiar la oferta y la demanda de cada moneda con el tiempo, lo que a su vez influye en los precios del mercado y en la forma de negociar las criptomonedas.

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